Erreur 404 : Comment gérer et corriger cette erreur http

Vous travaillez ou surfez sur votre site web et soudain… « 404 Not Found ». Je suis sûr que cela vous est arrivé plus d’une fois, et plus d’une fois soit vous vous prenez la tête à deux mains ou vous appelez en urgence le webmaster en question. Parce que trouver une erreur 404 alors que son site draine un gros trafic ne fait pas plaisir!

Nous vous expliquons comment détecter ces erreurs et comment les corriger.

Qu’est-ce qu’une page d’erreur 404 ?

L’erreur 404 est un code d’état envoyé par le serveur web au navigateur, c’est-à-dire à l’utilisateur qui essayait d’entrer dans la page. Fondamentalement, cette erreur indique qu’il s’agit d’un lien rompu, défectueux ou qui n’existe plus et qu’il n’est donc pas possible de naviguer à travers lui.

Pourquoi ma page m’affiche « 404 not found » ?

L’apparition d’une erreur 404 sur un site web peut avoir différentes causes. Voici quelques-unes des plus courantes :

  1. Page externe supprimée
    Souvent, ces erreurs proviennent d’un lien que nous avons sur notre site web et qui mène à une page externe qui a été supprimée.
  2. Contenu interne supprimé
    À de nombreuses occasions, nous commençons à apporter des modifications à notre site web qui impliquent des changements d’URL, soit parce que nous supprimons la page, soit parce que nous modifions un type de configuration qui peut les affecter, comme les « permaliens » dans WordPress, qui appliquent des changements à la structure des URL. Lorsque nous changeons d’URL, l’URL source est perdue, donc lorsque nous essayons d’y accéder, nous obtenons un « 404 Not Found ».
  3. Introduction incorrecte de l’URL dans le navigateur
    Bien qu’ils soient les moins courants, certains utilisateurs saisissent l’URL directement dans le navigateur et peuvent le faire de manière incorrecte. L’URL mal orthographiée ne sera pas trouvée, ce qui donne un code de réponse 404.

Conséquences de l’erreur 404 pour notre site web

Si notre site web a un ou plusieurs liens avec l’erreur 404, il peut être affecté négativement tant dans le positionnement que Google lui donne que dans la réputation, l’image et la crédibilité qu’il offre aux utilisateurs. Telles sont les principales conséquences négatives de cette erreur :

  • Si les crawlers de Google détectent de nombreuses erreurs de ce type (HTPP 404), ils interprètent que la page n’est pas suffisamment vérifiée et soignée, et donc mal entretenue.
  • Elle a également une influence négative sur le PageRank de la page.
  • Cela implique une expérience négative pour les visiteurs du site.
  • Pour les personnes qui essaient de visiter notre site, cela signifie une perte de crédibilité et de confiance, ce qui est particulièrement négatif dans le cas des boutiques en ligne, par exemple, car cela signifie la perte de ventes potentielles.

Comment détecter les erreurs 404 ?

Nous avons déjà vu que la présence de cette erreur dans certains liens de notre page va finir par affecter notre référencement. C’est pourquoi, pour que notre site web soit le mieux placé possible, il est important de détecter tout lien défectueux, afin de le supprimer ou de le réparer.

Il existe plusieurs outils gratuits pour détecter ces liens qui peuvent apparaître comme une erreur 404 :

  1. Google Search Console (anciennement « Google Webmaster Tools ») : grâce à cet outil, les codes d’erreur HTTP 404 identifiés par le crawler de Google sont automatiquement affichés et, une fois réparés, peuvent être marqués comme corrigés.
  2. Screaming Frog : Screaming Frog est le principal outil d’analyse des erreurs sur le web. Bien que sa version payante comporte beaucoup plus de fonctionnalités, dans sa version gratuite, elle peut suivre 500 URL, donc pour les petits sites, elle peut être valable.Dans l’onglet « Codes de réponse », nous pouvons filtrer les URL de notre site en fonction de la réponse du serveur, y compris les codes HTTP 404. Nous pouvons ainsi accéder à toutes les URL qui nous signalent cette erreur et exporter ces informations.Il possède également une fonctionnalité supplémentaire très utile : il nous permet d’exporter les données des liens qui mènent à des pages qui donnent une erreur 404, y compris l’URL de référence du lien, le texte d’ancrage ou texte alt, et l’URL de destination du lien. Pour exporter ces informations, vous devez sélectionner, dans le panneau supérieur, « Bulk Export » – « Response Codes » – « Client Error (4xx) Inlinks ».
  3. Check My Links est une extension de Chrome qui nous permet de détecter en un coup d’œil les liens brisés d’une URL donnée. Bien qu’il soit utile pour détecter rapidement, il doit être consulté page par page, donc si nous avons beaucoup de liens cassés, le travail devient fastidieux et long.
  4. W3C Link Checker : il s’agit d’un outil en ligne capable d’effectuer une analyse approfondie de chacun des liens individuels qui composent une page web. Il vous suffit d’entrer l’URL que vous souhaitez (elle peut être la nôtre ou une URL externe) dans le champ correspondant, et l’outil fait le travail automatiquement.
  5. Dead Link Checker : il s’agit d’une application simple et rapide similaire à la précédente et donc très pratique pour détecter les pages externes ou internes avec l’erreur 404.
  6. Broken Link Checker: C’est un plugin WordPress qui nous permet de scanner automatiquement notre site web, en détectant les liens qui ne mènent nulle part. Il est capable d’analyser les liens internes et externes. De plus, il vous permettra d’être toujours vigilant, puisqu’il a la possibilité de recevoir un mail indiquant qu’un nouveau lien brisé a été détecté sur votre site web, une option très efficace pour améliorer instantanément la convivialité de votre site !

Comment corriger les erreurs 404 ?

Bien qu’il soit possible que les erreurs 404 apparaissent, elles nuisent à notre positionnement organique, puisque, d’une part, nous perdons inévitablement du budget de crawl sur les pages qui ne nous intéressent pas et, d’autre part, nous offrons une mauvaise expérience utilisateur sur notre site web. Nous vous donnons donc quelques lignes directrices pour les corriger.

Effectuer une redirection 301

Si nous avons changé l’URL mais que le contenu reste le même, une redirection 301 (permanente) qui dirige l’utilisateur (et Google) de l’URL supprimée vers la nouvelle est idéale. Toutefois, nous devons tenir compte du fait que, même si nous redirigeons l’URL, nous devons apporter une modification à la page de destination des liens qui mènent à l’URL supprimée, car, dans le cas contraire, nous perdrons, une fois de plus, le budget d’exploration et ferons attendre inutilement l’utilisateur pour que la page finale se charge.

Supprimer les URL

Si l’URL a été supprimée et que le contenu n’existera plus, il vaut mieux dire à Google d’arrêter de l’explorer et de l’indexer. Nous pouvons le faire rapidement et facilement grâce à la fonctionnalité de « suppression d’URL » de la console de recherche Google. Notez que seule l’URL est supprimée pendant 90 minutes, sauf si nous marquons l’erreur comme étant corrigée dans le rapport « Couverture » après l’avoir supprimée. Dans ce cas, comme lorsque nous effectuons une redirection, nous devons modifier les liens qui mènent à la page supprimée.

Créer une page d’erreur 404 personnalisée

Bien qu’il soit idéal de minimiser le nombre d’erreurs 404, il est toujours bon d’optimiser notre page 404, car avec un peu de créativité, nous pouvons augmenter la satisfaction des utilisateurs qui arrivent à une page avec ce code de réponse. Parce que « les erreurs avec grâce sont moins nombreuses ».

Bien que cela ne résolve pas complètement le problème, la création d’une page personnalisée pour remplacer la norme Google (c’est-à-dire une page 404 personnalisée) présente certains avantages, tels que les utilisateurs trouveront toujours le bon code HTPP, comme « 401 Gone », qui indique que le contenu a été définitivement supprimé. D’autre part, la personnalisation permet d’obtenir un aspect plus convivial qui améliore l’expérience de l’utilisateur.

WordPress et d’autres plateformes similaires génèrent automatiquement des pages avec l’erreur HTTP 404, bien que la conception soit encore assez standard. Donc si vous voulez avoir une page d’erreur 404 avec un niveau de personnalisation plus élevé, et même avec des touches d’humour et d’originalité, nous vous recommandons d’utiliser des extensions spéciales.

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